Съдържание

Affinity обявява, че е придобит от Canva

На 26 март на Екипът на Affinity съобщи новини във видеоклип на X че са били „официално придобити от Canva“. Хитовият ход изуми творческия свят и несъмнено ще засили конкуренцията между Canva и Adobe, двата най-големи играча в творческото софтуерно пространство. 

Официалните данни за това колко е струвала сделката за пари и акции все още не са публикувани, но досега беше съобщено от множество издания, че цифрата е някъде в рамките на „стотици милиони [британски] лири“. (Affinity е британска компания)

Има много ъгли на това придобиване, които правят сделката изключително интригуваща, и много последици за това как ще се отрази на творческото софтуерно пространство и потребителите на творчески софтуер в обозримо бъдеще. 

Canva има нужда от нова ниша

Canva изяждаше пазарния дял на Adobe през по-голямата част от последното десетилетие със своя базиран на браузър инструмент за създаване на съдържание с плъзгане и пускане. Въпреки това, той го направи, без да предлага подходящ набор от професионални инструменти за проектиране на настолни компютри за създаване на дизайнерски активи от нулата – огромно парче, което липсва в арсенала му, за да детронира Adobe. 

Графика от Canva.com показващ растеж на активните месечни потребители от 2013 до 2024 г

Намиране на по-добри начини за монетизиране на потребителите

Canva несъмнено е завладяла голяма потребителска база със своя безплатен и лесен за използване Canva Editor, който също има премиум версия, с над 170 милиона активни потребители от 2024 г. Въпреки това, въпреки че има някъде около 7 пъти потребителската база на Adobe Creative Cloud (която има около 20-25 милиона абонати), Canva има прогнозна пазарна капитализация (26 милиарда долара), което е 8 пъти по-малко от Пазарната капитализация на Adobe ($227 милиарда).

Това означава, че Canva трябваше да намери нов и подобрен модел на приходите за монетизиране на потребителската си база. Освен това трябваше да проучи нови пазарни сегменти, за да продължи да открива растеж, докато се превръща в зряла компания (а не в стартиращ етап на растеж).

Противодействие на Adobe Express

Освен това Adobe навлезе в пространството за редактор на браузъра с въвеждането на Adobe Express през 2021 г (ребрандиране на неговия продукт Adobe Spark), безсрамен опит за грабване обратно на загубения пазарен дял от Canva. Това само засили спешността на Canva да разшири своя обхват и да се противопостави на Adobe с предложения, базирани на десктоп.

Ако Canva искаше да остане конкурентоспособен или да стане доминиращ играч в творческото софтуерно пространство, трябваше да предложи по-стабилен набор от инструменти за проектиране, които да достигнат до нови клиенти и да отворят допълнителни потоци от приходи. С придобиването на Affinity, Canva отговаря на тази нужда, укрепвайки своето продуктово портфолио и получавайки достъп до неизползвана преди това потребителска база. 

Canva търси да балансира своите демографски данни?

Демографията добавя още едно интересно измерение към придобиването на Affinity от Canva.

Canva има афинитет към жените

Ако държите пръста си върху пулса на света на дизайна, знаете, че Canva изглежда винаги е резонирала и предлагала повече на жените, отколкото на мъжете. 

Разглеждайки статистиката за трафика и демографското разпределение от Подобна мрежа, малко над 60% от посетителите на сайта на Canva.com са жени. Affinity, от друга страна, има почти точно обратната потребителска демография малко над 62% от посетителите на сайта му са мъже (също според Подобна мрежа) *. 

Чрез придобиването на Affinity, Canva може да има своя флагман Canva Editor, който е по-популярен сред жените, и нов пакет от софтуер за редактиране и дизайн на работния плот, по-популярен сред мъжете – като по този начин потенциално изравнява демографското си разпределение. 

За разлика от това, демографията на Adobe е изкривена при мъжете – въпреки че цифрите не са толкова едностранчиви като тези на Canva или Affinity, с малко под 54% от трафика на уебсайта на Adobe идва от мъже*. Adobe може да се е утешила в миналото, че Canva исторически е била насочена към жените вместо към мъжете и следователно не е непременно предизвикателство към основната си потребителска база. Но тези дни свършиха. С придобиването на Affinity, Canva вече безспорно е по-пряка заплаха за основната потребителска база на Adobe.

*Тъй като Canva е базиран на браузър редактор, данните за трафика на уебсайтове за Canva.com вероятно са по-точни при изобразяване на потребителските демографски данни, отколкото данните за трафика на уебсайтове за уебсайтовете на Affinity и Adobe, които предлагат предимно настолен софтуер (въпреки че Adobe също има някои базирани на браузъри приложения като Adobe Express и Creative Cloud). Директните потребителски демографски данни не са публично достъпни за продуктите на Adobe или Affinity.

Справяне с проблема с AI на Affinity

Изкуственият интелект играе важна роля в преоформянето на творческия софтуерен пейзаж, като приложения като Dall-E, MidJourney и Stable Diffusion обръщат индустрията с главата надолу привидно за една нощ. В резултат на това Canva и Adobe бяха принудени да се адаптират бързо, за да избегнат остаряването си за процъфтяващите стартиращи фирми с изкуствен интелект.

И двете компании успешно интегрираха AI в своите основни предложения през последните години, за да задоволят потребителите. 

Affinity обаче не се адаптира и неговите настолни приложения продължават да нямат никаква интеграция с AI. Това вече се превърна в очевидна слабост за британския разработчик на софтуер.

Проблемите с иновациите на Affinity са предшестващи AI

Дори преди монументалния възход на AI, Affinity беше далеч зад Adobe, що се отнася до функциите за интелигентно редактиране. „Четката за бърз избор“ в Affinity Photo, например, изисква много повече стъпки от инструментите за интелигентно избиране с едно щракване на Adobe за интелигентно очертаване на сложни обекти. Adobe също има премахване на фона с едно кликване. Affinity няма специален инструмент за премахване на фона.

Affinity се взираше в суровата реалност, че трябваше да намери ресурси за иновации и бързо, или да гледа как избледнява в остарялост. 

Платно Магически дизайн функцията използва функциите на AI за текст към изображение, за да генерира брандирано съдържание.

Canva разполага с ресурсите и таланта да внедри AI в продукти на Affinity

Сега, като член на семейството на Canva, Affinity вероятно ще има достъп до повече таланти и капитал. Това ще спомогне за улесняването на инжектирането на AI и други интелигентни функции за редактиране в неговия софтуер с по-бързи темпове.

Canva вече показа, че може да бъде лека с нова технология, представяйки Magic Design, инструмент за проектиране с изкуствен интелект, в своя Canva Editor през 2022 г. Той също така даде на потребителите достъп до генератори на текст към изображение от API на трети страни като Imagen от Google и Dall-E от Open AI.

Разумно е да се очаква Canva да извърши подобни интеграции в настолния пакет Affinity.

Adobe е влязла изцяло в интегрирането на AI със своите наследени настолни платформи, като например Генеративно запълване във Photoshop и Text to Vector в Adobe Illustrator.

Canva ще се стреми да използва новите си активи, за да настигне изключително популярните AI инструменти на Adobe като Generative Fill, въведен в Adobe Photoshop, или функциите Text to Vector, въведени в Adobe Illustrator. Сравними функции вероятно ще си проправят път в настолните приложения на Affinity.

Новата интеграция на AI означава увеличени разходи за потребителите

Тези нови характеристики/функционалност обаче рядко идват без цена.

Функциите на Adobe за десктоп AI отвориха нови потоци от приходи за гигантската корпорация. Adobe обяви увеличение на цените за абонати в Северна Америка, Южна Америка, Централна Америка и Европа в прессъобщение от септември 2023 г., озаглавено „Изцяло нова, базирана на AI версия на Creative Cloud и актуализация на цените.” Тези повишения на цените бързо последваха успешното бета тестване на нови предложения на AI в приложенията за настолни компютри.

В прессъобщението компанията обяви увеличение на цените с $2/месец за единични продуктови планове и увеличение с $5/месец за плана Creative Cloud Individual All Apps. Тези увеличения на цените бяха направени, „за да отразят увеличената стойност, която вече сме доставили на нашите членове и предвид нови разходи, свързани със създаването на генериращо AI съдържание“. 

Прессъобщението също очерта нов модел „Генеративни кредити“, който включва разпределяне на безплатни „бързи“ генериращи кредити всеки месец за абонати. Когато тези бързи кредити се изчерпят, потребителите имат възможност да закупят повече чрез надграждане на плана.

Безопасно е да се предположи, че Canva ще се стреми да използва силата на AI и настолен софтуер, за да внедри своя собствена версия на модела на абонамент + генериране на кредити на Adobe.

Консолидационните загрижености като форми на дуопол

Canva Inc. несъмнено ще спечели от това придобиване, но как ще се справят потребителите в крайна сметка? 

Има положителна страна на кръстосаното опрашване на култура и технология между Canva и Affinity. Нова функционалност ще достигне и до двете платформи в близко бъдеще. Освен това потребителите ще получат добавена стойност без допълнителни разходи по време на „бета тестване“.

В дългосрочен план обаче потребителите може да се окажат изправени пред повишения на цените и платени стени. Това може да бъде съчетано с намаляващи нива на творческа свобода. Това е така, защото когато прахът се улегне, ще има само двама основни играчи в творческото софтуерно пространство: Adobe и Canva.

Може да се твърди, че това е подобрение в сравнение с това, което беше пълен монопол, контролиран от Adobe в творческото софтуерно пространство. Обратно, може да се твърди, че Affinity е бил играч номер три в това пространство, а сега остават само двама играчи в това, което се превърна в дуопол.

Страничните ефекти на дуополите

Докато някои от икономическите ефекти на дуопола са спорни (като повишаване на цените), има конкретни доказателства, които предполагат, че подобни пазарни условия имат нежелан ефект върху индустриите, в които се формират. В статия от 2018 г Harvard Business Review озаглавена „Липсата на конкуренция задушава ли икономиката на САЩ?,“ Авторът на статията, Дейвид Уесел, твърди, че докато компаниите виждат увеличения на печалбите в резултат на „концентрираните пазари“ – пазари, където има само няколко големи играчи – има безброй отрицателни странични ефекти, които произтичат от такива икономически условия. Тези отрицателни ефекти включват намалена конкуренция и по-ниски иновации, наред с други.

Тъй като по-големите компании доминират на концентриран пазар, казва Весел, те използват силата си, за да „изтласкат“ или да купят своята конкуренция. Подобно поведение оставя на потребителите много по-малко възможности, отколкото биха имали на един здрав пазар. 

Първият истински Challenger на Adobe?

Както споменах по-рано, може да се предположи, че възходът на Canva може да се разглежда като нараства в състезание. В крайна сметка Adobe отдавна има монопол върху предлагането на пълен творчески пакет от продукти.

Винаги е имало някои алтернативи на отделните приложения на Adobe. Например Apple предлага Final Cut Pro, докато BlackMagic предлага DaVinci Решавай като алтернативи за редактиране на видео на Premiere Pro. Figma предложи своя собствена UX платформа за дизайн като алтернатива на Adobe XD (която Adobe почти придоби за 20 милиарда долара, макар че те прекрати сделката в края на 2023 г). бъркачка, компания за безплатен софтуер, предложи алтернатива на Adobe Substance и Adobe After Effects. 

Никога обаче не е имало нито една компания, която да е предлагала сравним, пълен пакет от творчески продукти като този на Adobe. (Вижте по-ранната ми бележка за големите компании, които изтласкват конкуренцията – Adobe прави това от десетилетия. Многократно е мачкала или придобит съперници на неговото господстващо положение на пазара, за да запазят своя монопол).

Canva може най-накрая да е пробила и това може да доведе до повишена обща конкуренция и следователно повече ползи за потребителите. 

И така, Canva ще превърне Affinity в абонаментен продукт, нали?

Едно широко разпространено безпокойство сред широката общественост е, че Canva неизбежно ще мигрира Affinity към модел, базиран на абонамент. Шумът около този страх стана толкова силен, че Affinity почувства необходимостта да го адресира чрез статия и графика в своя X акаунт. 

Affinity публикува тази графика „Четири обещания към общността“, заедно с връзка към статия, озаглавена „Обетът на Affinity и Canva“, в публикация на X в отговор на опасения относно приемането на модел, базиран на абонамент, от Affinity след придобиването на Canva.

В статията, озаглавена „The Affinity and Canva Pledge,“ Canva по същество обещава винаги да предлага някакъв вид опция за „вечен лиценз“. Въпреки това, той също така загатва за възможността да имате опция за абонамент за приложения на Affinity: 

"Ако предлагаме абонамент, той ще бъде само като опция заедно с вечния модел, за тези, които го предпочитат. Това отговаря на възможността на потребителите на Canva да започнат да приемат Affinity. Може също така да ни позволи да предложим на потребителите на Affinity начин да мащабират своите работни потоци, използвайки Canva като платформа за споделяне и сътрудничество върху техните активи на Affinity, ако решат.“

От “The Affinity and Canva Pledge,” Affinity.Serif.com

Отваряне на вратата за отворен код

Тъй като корпоративните креативни приложения продължават да консолидират и придобиват конкуренти, това оставя на потребителите все по-малко възможности за това къде да се обърнат, когато вече не могат да приемат абонаментен софтуер.

Тук се намесва безплатен софтуер с отворен код, за да спаси положението. 

бъркачка е една от най-популярните безплатни софтуерни опции с отворен код за рекламни послания и дори се счита за индустриален стандарт за определени 3D функции от някои

Винаги е имало общност от разработчици и творци, които вярват, че широката публика има право на достъп до безплатен софтуер за своите творчески начинания. Този етос доведе до разработването на няколко жизнеспособни безплатни творчески софтуерни приложения, включително:

  • GIMP (Програма за манипулиране на изображения Gnu) – безплатно приложение за редактиране на снимки и ретуширане на снимки с инструменти за цифрово рисуване и графичен дизайн
  • Inkscape – безплатна мащабируема програма за векторна графика за илюстратори и графични дизайнери
  • бъркачка – мощен безплатен софтуер за 3D компютърна графика, използван за 3D скулптуриране, анимация, моделиране и изобразяване, плюс редактиране на видео
  • Крита – безплатно приложение за цифрово рисуване и растерен графичен редактор с функции за 2D анимация
  • Darktable – безплатен разработчик на RAW изображения за редактиране на цифрова фотография и последваща обработка на RAW изображения без разрушаване
  • дързост – безплатен цифров аудио редактор и приложен софтуер за запис
  • PenPot – безплатен, базиран на браузър инструмент за UX дизайн с функции за сътрудничество и векторни графики 
  • LibreOffice – безплатен пакет за продуктивност за преглед или създаване на текстови документи, електронни таблици и презентации
  • WordPress– безплатна система за управление на съдържанието за проектиране и разработване на уебсайтове

Сега е моментът за поддръжка на безплатен софтуер с отворен код

Всички тези софтуери се поддържат и разработват от общността, което означава, че всеки може да допринесе. Горещо препоръчвам да дарите за избрания от вас проект, за да помогнете за поддържането на финансирането на тези програми. Можете обаче също да допринесете с код, ако имате опит в разработката или да докладвате грешки/искате нови функции, докато използвате софтуера.

Разбира се, участието в безплатен софтуер с отворен код извън простото изтегляне и използване на софтуера е напълно незадължително. 

Заключителни мисли

В крайна сметка само времето ще покаже какво ще излезе от голямото придобиване на Canva и как то ще повлияе на живота на милиони творци по света. Не е изненадващо, че Adobe направи голямо съобщение в същия ден като съобщението на Affinity, представяне на нов пакет от „генеративни, AI-first“ маркетингови продукти известен като „GenStudio“.

Както Canva, така и Adobe ще продължат кръстоносния поход за „добавяне на стойност“ към своите продукти и съобщаването на тази добавена стойност на клиентите, за да поддържат потоците от приходи да растат и текат в обозримо бъдеще.